EL OHL CLASSIC AT MAYAKOBA ¡Celebra 10 años!

EL TORNEO DE GOLF OHL CLASSIC AT MAYAKOBA NACIÓ HACE DIEZ AÑOS EN UN ESFUERZO POR PARTE DE SUS FUNDADORES DE COMPARTIR SU PASIÓN POR EL GOLF, DAR A CONOCER AL MUNDO ENTERO EL HERMOSO DESARROLLO DE MAYAKOBA Y AYUDAR AL CRECIMIENTO DEL GOLF DE CANCÚN Y LA RIVIERA MAYA EN MÉXICO.

El certamen de golf hizo historia al convertirse en el primer evento del PGA TOUR a realizarse fuera de los Estados Unidos y Canadá. 

En febrero del 2007, los jugadores, aliados corporativos, habitantes de la zona y una audiencia televisiva mundial, presenciaron por primera vez este encuentro deportivo que tuvo actividades de lunes a domingo. Tanto los espectadores como las familias de la comunidad y las familias de las estrellas del PGA TOUR se enamoraron de la belleza del campo de golf y de las instalaciones del complejo. Además de que la hospitalidad y amabilidad de los involucrados en el torneo y los residentes de Quintana Roo no pasaron inadvertidas. Un periodista de Estados Unidos escribió: “Los locales estuvieron fuera de serie, superamigables; el clima estuvo sensacional y el evento fue perfecto”.

Fue un excelente comienzo, los organizadores, OHL y su fundador Juan Miguel Villar Mir, tenían un intenso deseo de mejorar, una actitud que todavía existe al día de hoy.

En octubre del 2007, la inauguración de Golf PARa Todos se celebró en el campo de golf El Camaleón. Los organizadores crearon un programa gratuito de instrucción de golf con el objetivo de introducir el juego de golf a las familias, así como mejorar el nivel de juego de aquellos que ya lo jugaban. Tres ediciones se llevan a cabo cada año, con un promedio de asistencia de poco más de 500 personas en cada fecha. En enero del 2011, Golf PARa Todos rompió el Récord Mundial Guinness por la clase de golf más grande del mundo, cuando 1,073 personas participaron en una clase de golf masiva.

Mientras el éxito del OHL Classic at Mayakoba continuaba con campeones como Fred Funk, Brian Gay, Mark Wilson y Cameron Beckman, en la edición del 2011 el torneo tuvo la participación de Lorena Ochoa en el Pro-Am, la atleta más célebre de México y cuatro veces Jugadora del Año de la LPGA. Cada año siguieron participando los mejores jugadores del PGA TOUR. Golfistas como Keegan Bradley, Ángel Cabrera, Jason Day, John Daly, Jason Dufner, David Duval, Matt Kuchar, Bill Haas, J.B. Holmes, Tom Lehman, Greg Norman, Bubba Watson y Graeme McDowell, entre otros, han caminado el campo de Mayakoba.

En el 2013, después de que Johnson Wagner y el Novato del Año John Huh agregaran su nombre a la lista de campeones, el evento entró a otra etapa con una nueva fecha en el calendario del PGA TOUR FedExCup. La bolsa se incrementó a $6 millones de dólares, lo cual posicionó al OHL Classic at Mayakoba como la competencia de golf que ofrece el premio económico más grande de toda Latinoamérica.

Ese mismo año, mientras el número de espectadores aumentaba y la cobertura televisiva del torneo se expandía por todo México, otra estrella del golf mexicano nacía. Carlos Ortiz, de Guadalajara Jalisco, obtuvo privilegios para jugar en el PGA TOUR y fue uno de los jugadores mexicanos que jugó en el OHL Classic at Mayakoba. Los organizadores del torneo establecieron criterios de calificación sólo para golfistas mexicanos para otorgarles lugares en el field de 132 jugadores. Ortiz se convertiría en el Jugador del Año del Tour Web.Com en 2014 tras ganarlo tres veces.

Harris English ganaría el torneo del 2013 y Charley Hoffman levantó el trofeo en el 2014. Pero ese año también será recordado como uno de logro para el torneo. Dos mexicanos, Ortiz y Oscar Fraustro, finalizaron empatados en el 9º lugar, de tal manera ayudaron a cumplir otro objetivo y sueño de los fundadores del evento.

Mientras que Graeme McDowell se prepara este año para defender su título del 2015 y todos nos preparamos para celebrar el 10º Aniversario del OHL Classic at Mayakoba, puede decirse fácilmente, dado sus humildes comienzos en 2007, que este evento del PGA TOUR es una de las grandes historias de éxito del deporte en México y para los habitantes de Cancún y la Riviera Maya. Los espectadores y fans, voluntarios y socios corporativos, deben estar orgullosos del pasado e ilusionados por el futuro del evento.

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adriana
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